Eu tenho escrito muito ultimamente sobre o paganismo como uma instituição, sobre as coisas em que acredito e as coisas que acredito que devemos construir. Eu nunca escondi meus objetivos: quero construir uma religião. Ou, mais precisamente, quero construir uma família de religiões pagãs e politeístas.

Respeito o direito de cada pessoa de escolher seu próprio caminho, e não desejo obrigar ninguém a fazer nada. Mas no final do dia eu quero ver meu olhar particular do paganismo com templos, sacerdócios, seminários e ordens de caridade. Eu quero que isso se torne uma religião completa. E isso incomoda alguns de vocês.

Alguns pagãos não querem nada com religião organizada. Têm medo da ortodoxia e da hierarquia – e não sem razão. Penso que, se olharmos para as nossas religiões ancestrais, para o budismo e para o judaísmo, para orientação em vez de cristianismo – e se nos concentrarmos naquilo de que precisamos como pagãos e não no que vemos dos nossos vizinhos cristãos – podemos evitar problemas sérios . Isso e o fato de que nunca teremos o poder do Estado atrás de nós.

Ainda assim, permanece o fato de que algumas pessoas querem ser pagãs, mas principalmente elas querem fazer suas próprias coisas. Se meus sonhos mais loucos se tornarem realidade e o paganismo se tornar uma religião institucional, que lugar há para eles?

Eu vejo seis papéis para praticantes solitários em um futuro predominantemente pagão.

1. O pagão não afiliado

Estes são os pagãos que são tão devotos e dedicados como qualquer um, mas que não podem ou não querem fazer parte de um grupo. Talvez eles estejam em um local remoto onde não há muitos pagãos de nenhuma descrição. Talvez eles tenham problemas de saúde que os impedem de sair. Ou talvez eles sejam realmente introvertidos e não queiram lidar com outras pessoas.

Se este é você, você ainda pode construir uma forte prática espiritual pessoal. Você pode fazer oferendas e trabalhar a magia para ajudar a concretizar o futuro que deseja ver. Aprenda tudo que puder. Se você tem o conhecimento e as habilidades, ensine. Se você não ensinar, dê um exemplo. Principalmente, seja o melhor pagão / politeísta / bruxa / druida / caminho de sua escolha, e a melhor pessoa que você pode ser.

2. A Comunidade Ativista

O paganismo é uma religião de ortopraxia, não de ortodoxia. E o domínio da ortopraxia (“prática correta”) inclui não apenas a conduta pessoal, mas também a construção de um mundo melhor, mais justo e virtuoso aqui e agora.

Precisamos de pessoas que façam trabalho ambiental, ajudem a criar e preservar espaços selvagens e protejam espécies ameaçadas. O trabalho para proteger a liberdade religiosa (como “o direito de praticar sua própria religião em paz” não “uma licença para discriminar”) e impedir os governos de favorecer uma religião em detrimento de outras nunca termina. E precisamos que as pessoas façam o tipo de cuidado pastoral que os cristãos pagam a seus ministros.

Você não precisa fazer parte de um grupo para ser um ativista comunitário. Você só precisa estar conectado o suficiente para ver as necessidades da comunidade pagã e do mundo em geral.

3. Laicidade pagã

Nossas religiões pagãs precisam ser tão acessíveis para o contador e para o encanador quanto para o místico e a bruxa. Precisamos dar espaço para as pessoas que não estão interessadas em realizar devoção profunda ou trabalhar com magias poderosas. Talvez eles participem de rituais públicos ocasionais, mas principalmente querem apenas honrar os Deuses e viver virtuosamente enquanto vivem vidas comuns.

Algumas tradições pagãs não têm lugar para leigos. Tudo bem, precisamos de pedidos e instituições com altas expectativas. Mas se as pessoas sentem o chamado do paganismo, mas não estão interessadas em compromissos profundos ou não podem se comprometer profundamente por causa de sua situação pessoal ou familiar, eu não quero que elas sintam que o único lugar para elas é com os cristãos ou com os ateus.

4. A bruxa da floresta

Eu acho que essa é a imagem que a maioria dos pagãos tem em mente quando dizem “praticante solitário”. Uma bruxa que se mantém sozinha, cultivando algumas plantas estranhas e colhendo outras da natureza, fazendo encantos e poções e ocasionalmente dançando nua para a lua. Ela não tem um site e não há nenhum telhado na cabana, mas se você precisar dela e perguntar ao redor, poderá encontrá-la.

Este não é um caminho fácil. Leva anos de prática para se tornar realmente bom em encantos e poções. É um caminho solitário. E enquanto você pode preferir evitar lidar com outras pessoas, as pessoas vão encontrá-lo.

Sempre haverá um lugar para a bruxa da floresta. Se as coisas ficarem especialmente ruins, haverá uma necessidade ainda maior de seus serviços.

5. O místico

Místicos de qualquer religião têm dificuldade em se encaixar em organizações e estruturas. Eu suspeito que essa seja uma das razões pelas quais muitos pagãos são praticantes solitários – nós temos uma porcentagem extraordinariamente alta de místicos. E por “místico” quero dizer alguém que experimenta em êxtase de primeira mão os deuses e espíritos de uma forma mais do que ocasional.

Outras religiões têm mosteiros que permitem que um místico viva em grande simplicidade, para que possam gastar seu tempo em contemplação e oração. Alguns têm uma tradição de comunidades apoiando pessoas santas. Neste país ninguém se importa que você esteja acordado a noite toda lidando com uma Deusa da Batalha tomando conta de seu corpo – espera-se que você esteja no trabalho às oito horas da manhã como todos os outros.

Esta é uma vida difícil. Se você puder fazer qualquer outra coisa, faça isso. Mas nosso movimento precisa de místicos, e se esta é sua vocação, nada mais o satisfará.

6. Tudo o que você quer ser

O paganismo não é apenas uma coisa antiga que você quer que seja. Sou a favor de uma abordagem antiga, mas estamos em constante evolução para nos limitar, eventualmente, você não está mais naquele tempo.

Ainda assim, dentro dessa epoca há inúmeras maneiras de ser pagão, e muitos deles são solitários. Se você realmente quiser ser solitário e nenhum dos cinco papéis que listei apelar para você, faça do seu jeito.

Encontrar seu próprio caminho não é fácil. Eu nunca teria chegado tão longe quanto cheguei, sem a ajuda e apoio de meus amigos e co-religiosos nas comunidades pagã, politeísta, druidas e outras.

Mas se você é chamado para ser um solitário, então seja o melhor pagão solitário que você pode ser!